Translate

onsdag den 17. februar 2021

Ben Affleck: Live by Night (2016) [Noir 100]


EN STOISK REFLEKS

Den amerikanske drøm har sin pris

Af BO GREEN JENSEN

HVAD man selv sender ud, kommer altid tilbage, men sjældent på den forventede måde.
   Cirka så tør er den afmålte visdom, som Thomas Coughlin (Ralph Gleason), en ubestikkelig politimand i 1920ernes Boston, deler med sin kriminelle søn, før det går galt. Udsagnet er typisk for den lakoniske tone i Lev om natten, Ben Afflecks første selvinstruerede film siden Oscar-vinderen Argo fra 2012.
   Det er en panoramisk periodekrimi fra den amerikanske forbudstid, baseret på den anden af Dennis Lehanes tre romaner om Joe Coughlin, en århundredets søn fra forrige sekel. De øvrige bøger i serien er Den givne dag (2008) og Verden af i går (2015). Der er også en stor læserskare i Danmark.
   Krøniken er et eksperiment for Lehane, der er bedst kendt for nutidig blue collar-krimi. Affleck debuterede som instruktør med en filmatisering af Lehanes Gone, Baby, Gone. I Live by Night er han også producer, manuskriptforfatter og hovedrolleindehaver. Det er på alle måder en håndlavet film. Det er muligvis også én post for meget.



JOE Coughlin mister sin barnetro i Europa under 1. verdenskrig, Han vender hjem med en beslutning om ikke at følge ledere mere. I 1926 er den irske immigrantsøn en småtyv, som arbejder freelance. Han gør, hvad han kan, for at styre klar af krigen mellem irske og italienske spritsmuglere.
   Det særlige ved Joe er en grundlæggende godhed og retfærdighedssans, som han ikke bliver sart eller lovlydig af, men som alligevel får ham til at handle empatisk. Frem for alt er han i stand til at elske. Joe falder først for Emma Gould (Sienna Miller), den irske gangsterchefs elskerinde, og bliver en del af mafiavæsenet for at få hævn, da han tror, at han har mistet hende.
   Joe tager til Florida for at implementere den narkohandel, som skal være forretningsgrundlaget, når alkoholforbudet hæves om lidt. Han drømmer også om at åbne et casino og flytter sammen med Graciella Suarez (Zoe Saldana), der er søster til den cubanske smugler, som hele markedet er afhængigt af.



FORBUDSTIDEN er et forpligtende landskab. Der vil være sammenligninger med formatet i Francis Ford Coppolas Godfather-saga (1972-1990), Sergio Leones Once Upon a Time in America (1984) og Brian De Palmas The Untouchables (1987, da. De uovervindelige), hvis en filmskaber vælger den episke vej. Lev om natten ligner snarere en letvægtsudgave af Curtis Hansons L.A. Confidential (1997). Hvis Stefan Zweig var gået gangstervejen, da han skulle skrive Die Welt von Gestern (1942, da. Verden af i Gaar), kunne han godt være kommet på en mand som Joe Coughlin.
   Første akts skildring af Boston er træt og ret klichebelagt. Filmen finder sin stemme i Florida, hvor de etniske grupper foragter hinanden i et sindrigt system af fordomme. Alle lever af den cubanske forbindelse. I Lehanes bog er Graciella aktiv i bevægelsen, som vælter Gerardo Machado og bringer Fulgencio Batista til magten. I filmen er mange forløb skåret ud for at vinde tid og skabe enkelhed.
   De bedste scener skildrer Joes håndtering af situationen i Tampa. Han fører åben krig mod Ku Klux Klan og nægter at promovere racismen. »Engang var Joe en god mand,« står der på filmens plakat. Sagen er, at det bliver han ved med at være. Det hævner sig, som hans far forudsagde. Men det gør ham også til en uforudsigelig spiller i den kyniske rutine.



ELLE Fanning og Chris Cooper spiller datter og far i en sidehistorie, som får afgørende konsekvenser. Cooper er politichefen, som er neutral, snarere end egentlig korrupt. Fanning er datteren, der tager til Hollywood og ender som heroinafhængig pornomodel. Hun genopstår som kristen moralprædikant, da Joe har brugt hende som pressionsmiddel.
   Her er bogen langt mere betændt. Overhovedet er der skåret og strammet i de moralske mellemregninger. Lehane var medforfatter på HBO-serierne The Wire (2002-2008) og Boardwalk Empire (2010-2014). Det er den slags verden, bogen beskriver. Altså mere James Ellroy og Martin Scorsese end høvisk historieskrivning.
   Afflecks film kritiseres for ikke at være mørk nok, hård nok, passende kynisk. Det er dog en holdning, han vælger. Der er en godmodighed i fortællerstemmen, en særegen stoisk refleks. Joe er ingen Scarface, og dét er hans styrke som karakter. Han ved, at han kunne sige fra, hvis det var.
   Denne iboende anstændighed – plus den prægtige periodeskildring – gør Lev om natten særdeles seværdig.



Lev om natten (Live by Night). Instr. og manus: Ben Affleck. Foto: Robert Richardson. 128 min. USA 2016. Dansk premiere: 12.01.2017


Fotos: Appian Way/ Warner Bros/ SF Studios/ CineMaterial/ MovieStillsDB
Filmen streames på Blockbuster, Google Play, iTunes, Rakuten TV, SF Anytime, Viaplay Rent & Buy og YouTube Movies
Weekendavisen Kultur 13.01.2017

Ingen kommentarer:

Tilføj en kommentar